Level 2 Lesson 10 / Present Progressive / -고 있어요

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Welcome back to another lesson on TENSEs! In this lesson we are introducing how to make sentences in the present progressive form, such as “I’m eating.” “I’m studying.” and “I’m driving.” The basic construction in the present tense is VERB STEM + -고 있어요 [-go i-sseo-yo], and you can find out how to say this in the past tense and the future tense as well by listening to the lesson. Be sure to answer the quiz at the end of the lesson as well!

Say hi to our friends who recorded the sample sentences for us:

오규환 http://twitter.com/karistuck
조미경 http://twitter.com/mikyungcho
안효성 http://twitter.com/anyo20000
진석진 http://twitter.com/jinseokjin

You can download a free PDF for this lesson here, or if you want to study with our TalkToMeInKorean textbooks, you can get them here.


  • 페트라

    어제 이 시간에 로큰롤을 춤추고 있었어요.

    • Seokjin Jin

      로큰롤 음악에 맞춰 춤추고 있었어요 sound more natural. :)

    • 페트라

      정말 감사합니다. :)
      Could you tell me what 맞춰 means?

  • Jaque Mende

    A. 어제 이 시간에 뭐 하고 있어요?

    B. 어제 이 시간에 한국어를 공부하고 있었어요~

  • Nancy

    어제 이 시간에 BTS 듣고 있었어요.

    • 태한이

      Bts ? 방탄소년단도 좋아요 ? ㅋㅋㅋ 누가 촣아요 ?

  • laura

    어제 이 시간에 자는 있었어요.
    is this correct?

  • 태한이

    어제 이 사간에 뭐 하고있었어요 ?

    친구 세 명 같이 드라마를 보고 있었어요 .

  • ★ Mae ☆

    Q :어제 이 시간에 뭐 하고있었어요?

    A: 어제 밤에 학교에 가고있었어요.
    (I was going to school last night.)
    (I was on my way to school last night. <– this is what I meant)
    Did I do it correctly? Thank you. :3

  • Kat

    A: 어제 퇴근 하고 있었어요.
    (I was leaving work.)

    I have a feeling this sentence isn’t quite right… only because I am not sure how to use the word “퇴근.”

    If you could correct this, I would super appreciate that!

    감사합니다. ^^

  • Brianna Mae

    Q: 어제 이 시간에 뭐 하구 있었어요?

    A: 어제 밤에 자구 있었어요.
    (I was sleeping last night.)

    • JooyeonPark

      Perfect! :)
      just a small spelling mistake!
      “하구” –> “하고”
      “자구” –> “자고”

    • Brianna Mae

      Oh wow I totally missed that haha. 선생님 감사합니다!

  • Marty Oestreicher

    어제 아침에 읽고 있었어요.

    • JooyeonPark

      Good! But, it would be more natural and perfect if you add an object in the sentence.
      For example, 어제 아침에 책을 읽고 있었어요. 어제 아침에 신문을 읽고 있었어요.

    • Marty Oestreicher

      Got it. Thanks again Jooyeon.

  • Rebeca Pereira

    어제 나는 일고 있었어요 ..

    • JooyeonPark

      Did you mean “일하고 있었어요”(I was working)?
      Then, you can say 어제 나는 일하고 있었어요.

  • http://kimberlyluu.wordpress.com pistachiopalette

    어제 이시간에, 임식 먹고있었어요. I hope this is right. Also, you use commas in Korean… right? I feel like I haven’t seen much punctuation in Korean except for periods and question marks.

    • JooyeonPark

      You can say “어제 이 시간에 음식 먹고 있었어요.”
      You don’t really need comma in this sentence.

    • http://kimberlyluu.wordpress.com pistachiopalette

      Hmm, okay. 선생님 감사합니다! I really appreciate it. I didn’t think anyone would reply… T^T

      <3<3

  • Nnoosh Roxavita

    어제 이시간에 저는 드라마를 보고있었어요.

  • Fer Toxtle

    어제 이 시간에 저는 책을 읽고 있었어요. I don’t really get how and when I should change the use of 저 and 나 when I’m the one doing something… what’s the difference?

    • JooyeonPark

      “저” is 존댓말 and “나” is 반말, which means that “저” is a more polite way of saying “나”. You can use “나” when talking to your friends. :)

    • Fer Toxtle

      감사합니다! Thank you so much!

  • Amy Le

    어제 이 시간에 k-pop듣고 있었어요. 사실은 매일 이 시간에 저는 k-pop듣고 있어요 ㅋㅋ
    Does my last sentence make any sense? I wanted to say “Actually, every day at this time I listen to k-pop”, but it sounds weird to me…

    • JooyeonPark

      Yes, it does! :) not weird at all!

  • Marlee

    어제 이 시간에 과학 공부하고 있었어요.
    Yesterday at this time I was studying science :)

  • Tiko

    어제 이 시간에 하고 있었어요?
    어제 이 시건에 한국어 배우고 있었어요.

  • 이삭

    오늘 눈 많이 오고 있었어요. – idk if it was snowing a lot in seoul but down in pyeongtaek-si it was (1/14/2016)

    • JooyeonPark

      서울도 눈 많이 왔어요! :)
      It would be more natural if you say “오늘 눈 많이 왔어요.” Because “오늘” and “-고 있었어요” aren’t really natural together. If you want to mention some specific time of the day, that would be fine with -고 있었어요. For example, “한 시에 눈 많이 오고 있었어요.” or “전화할 때 눈 많이 오고 있었어.” But in general, we use just past tense like “눈 많이 왔어요.”

  • Sumcia

    어제 이 시간에 일을 하고 있었어요. 내일 이 시간에 일도 하고 있을 거예요.

  • Latishia Skilling

    어제 이 시간에 드라마 봤어요

    • Seokjin Jin

      Perfect! 잘 썼어요.

  • linnn

    어제 이 시간에 유튜브에서 비디오 보고 있었어요.

  • https://theartofatasha.wordpress.com/ TashaSalva

    나는 노근강고 있었습니다.

  • Nur Bicak

    어제 이 시간에 한국어 수업에 가고 있었어요^^

    • JooyeonPark

      Perfect! :)

  • Munique B.

    한국어를 공부 있었어요

  • Gabi R.

    어제 이 시간에 먹고 있었어요.

  • Egizia Coppola

    어제 이시간에 한국어를 공부하고 있었어요 ^_^

  • http://brendanphoenix.com/ Brendan Phoenix

    Q: 어제 이 시간에 뭐 하고 있었어요?
    A: 어제 이 시간에 한국어를 공부하고 있었어요.
    좋은 하구 보내세요! B^)

  • Connie Johnson

    어제 저는 친구랑 마시고있었어요.

  • Ofry Hlely

    드라마 보고 있었어요

  • JH

    오제 이 시간애 검퓨타게임 해있었요
    Yesterday at this hour, I was playing computer games.

    Question is yesterday “어늘” or “오늘”? I see different spellings in the comments section below