Level 2 Lesson 17 / can, cannot / -ㄹ 수 있다/없다

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안녕하세요. What are something that you can do and you can’t do? Which of those things would you like to be able to say that you can or can’t do in Korean? In this lesson we are introducing how to say “can” and “cannot” in Korean. Listen in and let us know in the comment what you can do and what you can’t do – well, preferably in Korean! We will be waiting for your comments! 감사합니다.

You can download a free PDF for this lesson here, or if you want to study with our TalkToMeInKorean textbooks, you can get them here. And after you learn the basics, try writing your own Korean sentences and get corrections from native speakers through HaruKorean, our 1:1 correction service.

  • asian_harmony

    Can anyone tell me what does this mean?:
    한국 말 수있어요?

    I think it means “Do you speak Korean?” or something?(:

    If you know so, then please do reply(: Much appreciated and 잠사함니다 ^^

    • Aaron Brown

      “한국말” is korean language, and if you listened to this lesson you should know what “수있어요” means ^.^

    • Ashley Heil

      in this sentence, I think the 말 is from the korean verb mal-da, meaning to speak….I don’t think this sentence would be completely correct though because I think to say korean as in the language its 한국어, (han-guk-eo, so it was missing that eo part) so it would be 한국어말 수있어요? for do you speak korean, but I think a lot of the times the more common way to say that expression, as they talked about in the lecture/pdf, is 한국어 할 수 있어요 instead of mal-su.

  • https://www.facebook.com/ELF.SJ.14 Eman

    예….조금 한국어 할수있어요 ^_^

    • http://talktomeinkorean.com/ Talk To Me In Korean

      좋아요! :)

    • Aaron Brown

      I was going to write this!

  • Aaron Brown

    영어만 말할수있어요…. 그러지만 한국어 말하고십아요!
    “I can only speak English… But I want to speak Korean!

    잘수없어요, 그레서 한극말 배울거예요!
    “I can’t sleep… So I will study Korean!”

    I hope these sentences are correct, 감사합니다!!!

  • Timothy Lim

    Hi, I have a question about how to recognize korean wording faster because when i read hangeul, it takes me some time to recognize and pronounce the words.

    I will be very appreciate your help and 감사합니다!!! ^^

    • Seokjin Jin

      Well, I think it is alwasy good to practice a lot. I often say words while I write foreign words.

    • Timothy Lim


  • Dayle ♚ 데일

    조금 한국어 할 수 있어요

    • Seokjin Jin


  • bapid

    저도 일번어를 조금 할 수 있어요.

    어제 한국어를 공부할 수 없었어요. 진짜 못 했어요. 근데, 오늘은 시간이 있어요. 그래서, 배울 수 있어요.

    • Seokjin Jin

      좋아요! 오늘 한국어 열심히 공부하세요. :)

    • bapid

      감사합니다! 저는 오늘하고 매일 한국어 열심히 공부할 거예요!

  • Baitham

    조금 한국어 할수있어요.
    지금도 한국에 선생님을 만나서 갈수없어요.?? 왜…!!!

    • Seokjin Jin

      선생님을 만나서 갈수없어요 > 만나러 갈 수 없어요.

      Good job!

    • Baitham


  • Rebecca Myers

    If you have a verb like to study, would you have to write 공부 못 하다? When Kyeong-eun was saying she can’t work, it sounded like 못 was in between the verb.

    • Ashley Heil

      that’s a good question, I’d like to know too!

  • Nana Mohammad

    저는 한국어를 조금 할수있어요
    it’s right ???

  • 나하린

    저는 한국어 조금 할수있어요.~^^

  • Pingback: can, cannot / -ㄹ 수 있다/없다 | TravellingWithWords

  • Cherubiel Cherub

    네, 저는 한국어를 좀 할수 있지만 잘 읽을수 있어요. 열심히 공부하고 있어요.

  • Katherine Traylor

    한국어조금 할수 있어요. 일본어 잘 못 해요. 중국어 할수 없어요.

    • Seokjin Jin

      저는 중국어 조금 할 수 있지만, 일본어는 못해요.

  • Luísa Bier

    저는 포르투갈어랑 영어랑 한국어 할수 있어요.포르투갈어랑 영어 잘 해요.그런데 한국어 아직도 조금 할수 있어요.

  • shin

    If we want to use 뭇해요, it just v+뭇해요?? Like 가 뭇해요?

  • Michael Chan

    한국어조금할수있어요 그리고 영어하고중국어잘할수있어요

    • Seokjin Jin

      오~ 멋져요.

  • Vergil

    저는 한국어 하고 영어 하고 포르투갈어 할수있어요

    • Seokjin Jin

      대단해요! Awesome!

  • Phoebe

    저는 전혀 물구나무설 수 없어요.

  • http://twitter.com/jetz531 jetz

    저는 일본어하고 한국어를 조금 이해와 말 할 수 있어요.
    그리고 노래와 그림을 할 수 있어요.

    근데 경은 씨처럼 저도 운전 못 해요.

  • Francesco Colléter

    아 이 고 ! 돈 업써 요, 그 래 요 안 극 가 멋 애 요 ! 글래 요 안극 가 슬 수 업 서 요 !

  • 소피

    저도 운전 할 수 없어요. 그래서, 저는 걷고 있을 거예요.

  • Ashley Heil

    저는 한국어를 조금 할 수 있어요…맞아요?

    • 애슐리


  • Paige

    I tried using the sentence 오늘 밤은 잘 수 없다
    Other Koreans understood what I meant, but they told me it sounded really unnatural and that I should say 잠이 안 온다
    Feeling a bit discouraged, I always make sentences that aren’t good :c

    • 애슐리


    • Paige

      고마워요 ; w ;

    • Emily Norwood

      Don’t feel discouraged over that! Part of learning a language is making a LOT of mistakes. xD I know because I spent years studying Spanish before studying in Costa Rica for a semester. It’s just a fact that you can’t learn a language fluently without being willing to embarrass yourself a bit – it’s a right of passage! Keep studying and practicing and you’ll get there! ^.^

  • Trang Nguyen

    코멘트 남길 수 있어요 :)
    석진 선생님!!!! I want to ask why 수 is written separately?

  • Paradise

    저는 아직 온전 못해요, 그런데 프랑쓰어 할수있어요, 그리고 한극어를 조금 할수있어요. 감사합니다.

    • 애슐리

      you mean 운전 not 온전 ? and dont forget its 프랑스어 :)

    • Paradise

      ahh! ok. 애슐리 씨.감사합니다!

  • http://yeuki.tumblr.com abeer

    저는 수영을 못해요…

  • Neoking

    네 경은 누나, 한국어 조금 할 수 있어요! 더 한국어 배워요!

  • kvnknn

    저는 한국어조금 할수있어요, 근데 종국어 할수없어요

  • esteru

    TTMIK 때문에 전 한국어 조금 할 수 있어요 ^^

  • LisahTali

    한국어 조금만 할 수 있어요

  • Rysho

    네, 한국어 조금 할 수 있어요, 그리고 한국어 공부 할 수 있어요.