Level 2 Lesson 17 / can, cannot / -ㄹ 수 있다/없다

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안녕하세요. What are something that you can do and you can’t do? Which of those things would you like to be able to say that you can or can’t do in Korean? In this lesson we are introducing how to say “can” and “cannot” in Korean. Listen in and let us know in the comment what you can do and what you can’t do – well, preferably in Korean! We will be waiting for your comments! 감사합니다.

You can download a free PDF for this lesson here, or if you want to study with our TalkToMeInKorean textbooks, you can get them here.

  • CandyCandle.xoxo

    Korean language is easy and cool to learn, kamsahamnida♥

  • Hubes

    anneonghaseyo! first time ever commenting… what do you say if I want to ask, “do you know how to speak in English?” is it, “yeongeo hal su i-sseo-yo?”

  • 네. 저는 코멘트 남실 수 있어요, 그리고 한극어 조금 할수있어요.

    아주 맛있어 피차 요리할수있어요?
    Can you cook very tasty pizza?
    언저 못 자요, 한극어 공부해요?
    When you can’t sleep, do you learn korean? ^^
    저는 일본어 못 읽어요, 그랳지만 일본어 공부하고싶어요.
    I can’t read Japanese, but I want to learn it.
    언제 커피를 마셔요, 저는 못 자요 🙁
    When I drink coffe, I can’t sleep.

  • Dania Freih

    저는 수영을 못 해요.
    저는 아랍어랑 스페인어랑 영어 할 수 있어요. 그리고, 한국어 조금 할 수 있어요.

  • 수현

    네, 전 코멘트 남길 수 있어요.
    저는 조금 한국어를 할 수 있어요. 그래서 더 한국어를 배워요.
    감사합니다, 티믹때문에 한국어 배우기 너무 쉬은 것 같아요!!

  • Dean Paris

    네 코멘트 남길 수있어요.
    저도 조금 한국어를 할수있어요 그래서 한국어를 더 배우고싶어요.
    저는 많이 음식 먹을 수있어요.
    저는 일찍 잘수없어요 그래서 잠자기전에 많은 게임을 해요
    TTMIK 가르쳐줘서 정말 감사합니다

  • Rahma Mahmoud

    저는 스페인어를 말할 수 없어요 ، 하지만 영어를 잘 할 수 있어요.

  • tinggz

    한국어 할 수 있어요?

    네, 한국어를 조금만 할 수 있어요. 그렇지만 아직 잘 못해요.

  • 태한이

    저는 코멘트 남길 수 있어요 .
    방탄의 콘서트에 못갔어요 그렇지만 다움에 언니랑 같이 갈 수 있어요 .
    난 지금 한국어 할 수 없어 그렇지만 많이 열심해 배울거에요 .

    • Seokjin Jin

      다움에 언니랑 같이 갈 수 있어요 . > 다음에 언니랑 같이 갈 수 있어요.

      난 지금 한국어 할 수 없어 그렇지만 많이 열심해 배울거에요 .
      > 난 지금 한국어를 할 수 없어요. 그렇지만 많이 열심히 배울 거예요.

    • 태한이

      알겠습니다 ,, 선생님 감사합니다 ^^

  • Nudge Zack


    저는 한국말을 조금 할수 있어요. 지금 까지 한국어를 열심히 배우고 있어요. 한국어는 하나도 어려워요. 그렇지만 많이 연습해 필요해요.


  • taetheral

    저는 코멘트 남길 수 있어요 .
    저는 텔레비전이 볼 수 있어요.
    저는 영화가 볼 수 없어요.
    저는 김치가 먹을 수 없어요.
    저는 콘서트의 방탄소년단 갈 수 없었어요. 그런데 괜찮았어요. 아마도 다음에?
    저는 조금만 한국어를 말 수 있어요. 저는 한국에 가고 싶어요…근데 못 지금. 아마 미래에 저는 명동 볼 수 있어요.

  • John Charles

    안녕! Can the -ㄹ 수 있다/없다 form signify permission? It’s not technically correct, but in English, we replace “may” with “can” a lot when we’re asking for permission (e.g. “Can I have a glass of water?”). Does this work in Korean too? 감사합니다!

    그리고, 네, 현우씨, 코멘트 남길 수 있어요 ^^

    • arti

      You can if you use the form with 주다, which is “to give”.

      주다 > 주 + ㄹ 수 있어요 = 줄 수 있어요

      “물 줄 수 있어요?” = “Can you give me water?”

  • Tiko Sunthornprasart

    저는 한국어 할 수 있어요. 그리고 코멘트 남길 있어요.

    • JooyeonPark

      “코멘트 남길 수 있어요.” would be perfect! 🙂

  • Loi Shang

    저는 한국어 조금만 할 수 있어요.
    잘 하고 싶어요. 그래서 공보를 하고 있어요. ^^ 화이팅!!

    • JooyeonPark

      화이팅! 🙂
      Great sentences! But, it would be more natural if you say “한국어 조금밖에 못 해요 or 한국어 조금밖에 할 줄 몰라요”
      Hope this helps!

    • Loi Shang

      네 감사합니다.:)

  • Deepest Nightmare

    네, 한국어 할 수 있어요! 그렇지만 못 많이 이해해요. >.<

  • Egizia Coppola

    저는 한국어 별로 못연습해요, 때문에 저는 한국어 친구 없어요, 그렇지만 저는 너와 연습할 수 있어요!

    Please, correct me! 감사합니다! ^_^

  • oreotiramisu

    코멘트 남길 할수 있어요!

  • 잔셋

    네, 토멘트 남길 수 있어요~ ㅋㅋ.
    아 그리고, 한국어 조금 할 수 있어요.

    And I have a sentence!

    일본어 쌀 수 있고, 읽을 수 있고, 할 수 있어요, 그런데 별로 이해못해요.
    I can write, read, and speak Japanese -only Hiragana-, but I do not understand a lot the language -what people say-.


  • 니키

    한국어 저금 할 수 있어요~~

  • Sangmi

    저는 요릴 수 없어요. I can’t cook.
    그런데 언니가 요릴 이써요. But my sister can cook.
    저도 못 알다. I also don’t know

  • 태형의 사랑

    Hello there. I just want to clarify the difference between 안/-지 않다 and -(으)ㄹ 없어/못.

    집에 안 가요. (I don’t go home.) – can go home but just dont go home.
    집에 못 가요. (I cannot go home.) – don’t have the ability to go home.

    맞아요? 감사합니다.

    • 네, 맞아요~

  • Harvey Rivas Potot

    왼손으로 쓸 수 있을까요? 저는 못 써요.

  • Lovely Nody (나다)

    이것을 못먹어요 ..
    “Mon meogeoyo” or “mot meogeoyo”

  • Sefirit

    I have a question about one of the examples that I can not seem to find and answer for. 잘 수 없어요 would mean “not able to sleep” but in the mosquito example sentence the phrase 잠을 잘 수 없어요 is used to mean “I can not sleep”. Why is 잠을 used here? I think 잠을 is another way of expressing sleep so it seems like the word idea of sleep is just repeated. In an online dictionary I find that 잠, 자다, and , 잠자 can all mean sleep. 잠을 잘 essentially conjugates both parts of the word which is interesting. Is there a reason that 잠을 잘 수 없어요 is used rather than 잘 수 없어요?

    A similar thing happened with the work for dance several lessons back where 춤을 출 거에요 was used. Looking into this a little I found that 춤 can mean dance, 추다 can mean to dance, and 춤추 can mean to dance. The conjugation into 춤을 출 is again conjugating both parts and made me curious.

  • Maria

    비가 와요. 그래서 나의 드레스를 입을 수 없어요 / 비가 와요. 그래서 나의 드레스를 못 입어요.

    -> it’s raining, therefore i can’t wear my dress.

  • 저도 운전 할 수 없어요. (I also can’t drive.)
    좀 한국어 할 수 있어요. (I can speak a bit of Korean.)
    잘 못 봐요. 그래서 안경을 입어요. (I can’t see well, therefore I wear glasses.)


  • 감사합니다

  • Suga Swag

    저는 운동을 잘 못해요. 수영도 할 수 없어요. (I can’t exercise well. I can’t swim either.)


  • 율리아나

    스파인어 그리고 영어 할 수 있어요

  • 율리아나

    아직 한국어를 할 수 없어요

  • Rae

    소주 많이 병 마실 수 있어요.
    Not sure if you can put 많이 and 병 together like that….

  • Ikraan H

    한국어를 저금 할 수있어요; ))

    정말 감사합니다 ttmik.