Level 2 Lesson 17 / can, cannot / -ㄹ 수 있다/없다

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안녕하세요. What are something that you can do and you can’t do? Which of those things would you like to be able to say that you can or can’t do in Korean? In this lesson we are introducing how to say “can” and “cannot” in Korean. Listen in and let us know in the comment what you can do and what you can’t do – well, preferably in Korean! We will be waiting for your comments! 감사합니다.

You can download a free PDF for this lesson here, or if you want to study with our TalkToMeInKorean textbooks, you can get them here. And after you learn the basics, try writing your own Korean sentences and get corrections from native speakers through HaruKorean, our 1:1 correction service.

  • Thet Ming Tan

    중국어 할 수 있어요 그러나 한국어 조금 할 수 있어요……
    감사 합니다

  • Diana Artunduaga Osorio

    저는 스페인어하고 영어 할 수 있어요, 그렇지만 한국어 정말 잘 하고 싶어요! :)

    • Seokjin Jin

      저는 스페인어 배우고 싶어요. ㅎㅎ 한국엉 잘 쓰셨어요. :)

    • Diana Artunduaga Osorio

      정말요? i’m trying hard! :D …. 스페인어는 어렵지 않아요, 화이팅 석진씨! ;)

  • Danijelaa54

    지 금 못 만나요.
    But can i say this way
    ”지금 당신을 만날수없 다.” i hope it is correct?

  • 라얀

    저는 한국어 못 말해요 그리고 한국어 못 읽어요. :(

    • Seokjin Jin

      Naturally, you can say “한국어 못해요”.

  • Dan Beckerton

    조금 한극을 수 있어요

    • Seokjin Jin

      > 한국어를 조금 할 수 있어요.

    • Dan Beckerton

      Ah, 감사합니다!

  • Peter

    저는 호주에서는 잘 운전 할 수 있지만 한국에서는 잘 운전 못 해요.

  • Hlisnra Xiong

    몽족어를 할 수 있어요. 한국어를 조금 할 수 있어요 그래서 한국어를 더 공부할거야.

  • Roberto Zepeda

    저는 야채만 먹을 수 있어요
    저는 일본어를 조금만 할 수 있어요

    • Seokjin Jin

      아주 잘 썼어요! :)

    • Roberto Zepeda

      :D 감사합니다 석진선생님!!

  • Soo na

    저는 노랠 수 있어요 그리고 hip-hop 춤출 수 있어요 그렇지만 공부 할 수 없어요. 난 싫어요

  • Nada

    Hello, can you explain why we pronounce 못 as mon instead? is it always mon in a sentence or is it just in particular sentences?

  • Angel

    저는 한국어 조금 할 수 있어요.
    코멘트도 할 수 있어요.
    시간이 없었서 책을 읽을 수 없어요.

  • Matt

    정말 맛있는 봐요! 저는 먹을 수 있어요? = That looks really delicious! Can I eat it?

    진짜 진짜 케이크 사랑해요. 그래서 살이 빠질 수 없어요. = I really really love cake. So I can’t lose weight.
    아니요. 못해요. = No, you can’t do it.

    감사합니다 for the lesson.

  • 파이자

    영어를 할 수 있어요 그런데 일본어 할 수 없어요 .
    당신은 좋은 목소리를 있어요, 절 노래 할 수 있어요 ?
    아니요, 저는 독감 있어요 그래서 노래 못해요.

    dear teachers please help me if i’m wrong :)

    • Seokjin Jin

      당신은 좋은 목소리를 있어요, 절 노래 할 수 있어요 ?
      > 당신은 좋은 목소리를 가지고 있어요. 저에게 노래 해 줄 수 있어요?

  • 나탈리아


    엄마, 빵을 먹을 수 있어요?
    학교에 침구하고 같이 갈 있어요?
    내일 사무실에 못 갈 거예요.
    문을 열을 수 있어요?
    오늘은 한국어를 못 공부해요.
    저는 아파요. 야구를 못 연습해요.
    오늘은 김치를 못 만들어요.

    TTMIK 감사합니다!

    • JooyeonPark

      Good work! :)
      Here are some correct sentences.
      학교에 친구하고 같이 갈 수 있어요?
      문을 열 수 있어요?

    • 나탈리아

      선생님 감사합니다!

  • Sena Rainey

    한국를 읽을 수 있어요. 하지만, 못 이해하요.
    I can read Korean, but I don’t understand it.

  • Johas Chen

    Why there is a 하 after 운전 and 일본어 ? I guess for 운전, because the verb form could be 운전하다. but what about 일본어.

    For example, I saw sentence 저는 공부를 할 수 있다. why there is a 하 after 공부를?

    • JooyeonPark

      Because the verb for “공부” is “공부하다”.
      and also we say “일본어를 하다” which means “to speak Japanese”. Even though “to speak” is “말하다” in Korean, we use “하다” for “speaking languages” in most cases rather than “말하다”.

      Hope it’s helpful! :)

    • Johas Chen

      That explained a lot, thank you so much.

  • Tracy Wong

    운전 할수없어요.그래서 매일에 집에서 대학교까지 버스을 탑승해요.

    삼년전, 내가 한국어를 전혀 못해요.
    그렇지만 나는ttmk.com에서 공부부터, 최근에 한국어 조금 알수있어요.

    시간있어요. 많이 책들은 읽을거에요!
    Was wondering if I were right in expressing myself. Thanks ahead!감사합니다!:-D

  • Gh Arzaa

    안녕하세 요
    First i want to say 감사 합니다 to all TTMIK staff ,your explination 진짜 재미있어요.
    i wonder if this sentence is right
    운전 할수있엇어요 고런데 지금 운전 못 행요

  • Serenity Maria

    현우씨 지금 운전 할 수 있어요?

    • JooyeonPark

      Gooood! :)
      현우 선생님 지금 운전 못 해요 lol

    • Leela

      :) 서울에는 차를 별로 안 필요하는 것 같아요. – It seems you don’t really need a car in Seoul.

  • Ramses (람세스)

    네, 한국어 할 수 있어요! 선생님들 감사합니다!

  • Ramses (람세스)

    저는 지금 진짜 못 만나요 – I really can’t meet you right now
    저는 정말 잘 운전 할 수 있어요 – I can drive really well.

  • Bre

    저는 한국어 못 말해요 : (

  • Chiayin Lee

    한국어 조금 할 수 있어요. 그런데 일본어 못 해요.

  • Udam Chheng

    한곡어를 아직 잘 못 해요.

  • jeffderricksy

    저는 전에 다 매은 음식을 못 먹어요 그런데 한국 음식은 진짜 좋아요. 저도 모르겠어요.

  • Park Yami

    when do you use 할 수 있어요/할 수 없어요 and when do you use only 수 있어요/수 없어요?

    • yourippehdees

      할 수 있어요/할 수 없어요 is the verb 하다 while 수 있어요 is the verb ending (-ㄹ 수 있어요, more correctly). It is not used alone, but is what you attach to the verb stem to create the meaning can/cannot. I’m just learning Korean, but i believe this is the answer to your question.

    • Park Yami

      thanks a lot!

  • Vichhai(계상)

    오늘까지 여자친구 못 찾아요.

  • yourippehdees

    번대기에 말 하는것을 그 만둘 수 없어요
    I can’t stop talking about beondegi.

    커피를 마시 기 다음 산프란시스코에서 로스앤젤레스까지 달릴 수 있어요.
    After drinking coffee, l can run from San Francisco to Los Angeles.

    이제는 커피를 못 마셔요.
    I can’t drink coffee anymore.

    겨울에는 우리 병가리가 못 낳아요.
    My chickens can’t  lay eggs in the winter

  • Maria Larsen

    저도 못 운전 해요 그렇지만 자전거를 탈 수 있어요.
    I also can’t drive, but I can ride a bike.

    • 아싸

      I think it should be 저도 운전 못 해요 instead of 저도 못 운전 해요. The reason is 운전하다 (it is 하다 verb) so you have to put 안;못 before 하다.

  • sapo

    저는 노래를 수 있어요

    내 엄마는 요리를 할 수 없다
    내 엄마는 요리 못 해요

  • Asma Lee

    네 선생님 ! 저는 코멘트 남길 수 있어요

    그리고 한국 말할수있어요

  • Almir Arante

    나는 영어 그리고 포르토갈어 할 수 있어요.
    그런데 한국어 할 수 없어요.

  • 태연

    네 선생님. 코멘트 남길 수 있어요. 그리고 조금 한국어 할 수 있어요 :)

  • Cicero

    네, 현우씨. 저는 코멘트 남길 수 있어요. 그런데 아직 한국어 잘 못해요. :]