Level 2 Lesson 18 / to be good/poor at ~ / 잘 하다/못 하다

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안녕하세요. What are some things that you are good at? And what are some things that you are not so good at?

Find out how to say that in Korean through this lesson and let us know what you are good or bad at, in Korean! Leave us comments and we will help you make your sentences more natural!

Thank you as always for studying with us! 감사합니다.



You can download a free PDF for this lesson here, or if you want to study with our TalkToMeInKorean textbooks, you can get them here. And after you learn the basics, try writing your own Korean sentences and get corrections from native speakers through HaruKorean, our 1:1 correction service.


  • Sarah Cole

    피아노 치기를 잘 해요.
    I’m good at playing the piano.

    체스 게임을 못 해요.
    I am bad at playing chess. (I can play chess, but I am bad at it.)

    스페인어 를 못해요.
    I am bad at speaking Spanish. (I can speak Spanish, but I am bad at it.)

    나무 오르기를 잘 해요.
    I’m good at climbing trees.

    • http://twitter.com/jinseokjin jinseokjin

      Hi Sarah Cole,

      You did a good job. Let me correct the small mistakes.

      피아노 치기를 잘 해요. > 피아노 잘 못 쳐요.

      체스 게임을 못 해요. > Perfect

      스페인어 를 못해요. > Perfect

      나무 오르기를 잘 해요. > Perfect

      I am sure that you will have better correction service in HaruKorean. :)

      Thanks for your comment.

    • Dominic

      I am just confused here.

      Sarah wants to say that “I’m good at playing the piano.”
      so it should be: 피아노 치기를 잘 해요
      and not: 피아노 잘 못 쳐요 right?

      피아노 잘 못 쳐요 means “I’m not good at playing the piano” right?

    • http://twitter.com/jinseokjin jinseokjin

      It also can be 저는 피아노를 잘 쳐요 and this sounds natural.

  • https://www.facebook.com/tsuki.miko 해승리

    하국어로 조금 말수 있지만, 말을 잘 하는 것은 틀려요.
    반면에는 내가 한국어를 잘 못 하는 것은 정확하지 않아요.
    그래서 뭐라고 말해야 될지 모르겠어요….

    • http://twitter.com/jinseokjin jinseokjin

      잘 쓰셨어요. 이런 식으로 계속 연습하다보면 실력이 나아질 거예요.

      하국어로 조금 말수 있지만, 말을 잘 하는 것은 틀려요.
      > 한국어로 조금 말할 수 있지만, 말을 잘 하는 지는 몰라요.

      반면에는 내가 한국어를 잘 못 하는 것은 정확하지 않아요.
      > 반면에 제가 한국어를 잘 못 하는 것도 정확하지 않아요.

  • Kevin Han

    여기 미국 유타에서 요즘 진짜 더워요. 저는 제 아파트를 3층 살고 매일 밤이 37C 있어서 자기를 잘 못 해요 T.T 그럼 일에서 꾸벅꾸벅 졸아요. ZzZzzzZzzzz…

  • Tiara

    저는 매운 거 잘 못 먹어요….그렇지만 우리 가족이 매운 거 먹고 좋으니까 저 아주 매운 거 먹어요…그들이 정말 매워요ㅠ

  • Mhe

    저는 한국어를 잘 못해요. 그렇지만 영어를 잘 할수있어요.

    선생님 can you please correct?
    감사합니다 :)

  • hiba

    저는 공부를 잘 해요 . 그렇지만 한국어를 잘 못 해요

    저는 요리를 잘 해요 ^^

    correct ?

    감사합니다

  • Odette

    How come the non 하다 verbs in the sample sentences weren’t changes into nouns? In the notes, it was mentioned that “a noun is added to the phrase to go in pairs with the verb,” then 달리다 was changed to 달리기를 하다.

  • http://Nus.edu.sg JUN

    저는 매운 음식 먹는 것이 좋아요.
    왜냐하면, 매운 음식이 아주 맛있어요.
    그래서, 저는 매운 음식 먹는 것을 아주 좋아해요.
    네, 매운 거 잘 먹어요.

    선생님께
    선생님도 매운 걸 잘 드세요?
    또한 매운 것을 좋아해요?

    저는 운동하는 것을 별로 안 좋아해요!
    그리고, 저는 달리기를 매우 잘 못 해요.

  • fels

    Is it correct? >> 언젠가 한국어 마를 잘해요

    thanks :D

  • Rishabh

    스페인어를 잘 해요 그런데 한국어를 잘 못 해요.

    Is it correct like this?

    And how would I say “I am good at Hindi and Spanish but I am not good at Korean?”

    • Gratsiella (그라찌엘라.)

      Hi! :)
      I personally don’t think “스페인어를 잘 해요……” is wrong, but I guess “스페인어를 잘 할 수 있어요, 그런데 한국어를 잘 못 해요 ” is better. [This is a beginner's opinion. Sorry if I might mislead you!]
      “I am good at Hindi and Spanish but I am not good at Korean”, you can say it like this: 저는 힌디어와 스페인어를 잘 할 수 있지만 한국어를 잘 못 해요.

  • André Norberg

    저는 스웨덴어 그리고 독일어 말하기 잘 해요, 그리고, 지금 한국어 공부해요.

    Is this good?

    감사합니다 TTMIK.

    • Seokjin Jin

      You can omit the 말하기 part.

      저는 스웨덴어, 독일어를 잘 해요. 그리고, 지금 한국어를 공부해요.

      I added object marking particle “를”.

      Thanks for your comment.

    • André Norberg

      I see, thank you!

  • Aaron Brown

    아…매운거를 주금 잘못먹어요, 그론대 발월에서 한국에 갈거예요 !!!
    “ah… I am not that good at eating spicy food, but I am going to korea in August!”

  • mariam

    매운 거 잘 먹어요 그런데 요리를 잘 못 해요
    매운 거 잘 먹어지만 요리를 잘 못 해요

    what is the best to use ?

  • bapid

    이 수입은 조금 힘들었어요. ㅜㅜ

    저는 배드민턴을 잘 쳐요. 하지만, 아직도 초심자예요. 그래서, 복잡한 동태를 잘 못 해요.

    • Seokjin Jin

      수입은 조금 힘들었어요. > 수업은 조금 힘들었어요.
      아직도 초심자예요. > 아직도 초보자예요.
      복잡한 동태를 잘 못 해요. > 복잡한 동작을 잘 못해요.

    • bapid

      감사합니다! I would like to ask what the difference between 초심자 and 초보자 is? Also, the difference between 동태 and 동작? And, there is no space between 못 and 하다? :) Thank you very much!

    • Seokjin Jin

      초심자, and 동태 are too much formal word to the context of the sentences. Regarding the spacing, when someone can’t do something because his/her skill is not enough, 못하다 is regarded as one verb.

    • bapid

      Thank you very much! I’ll note this for next time. Thank you! :D

  • Maxim Lagay

    저는 매운 거를 첳아해요. 그래서 잘 먹어요. :)

    • Seokjin Jin

      첳아해요 > 좋아해요

    • Maxim Lagay

      감사합니다!

  • Baitham

    매운거를 잘츻아요,고리고 잘 먹어요.그런데 요리를 잘 못해요.

  • 나하린

    요리를 잘 못해요.그런데 한식을 잘 먹어요.

  • Pingback: to be good/poor at ~ / 잘 하다/못 하다 | TravellingWithWords

  • smiley

    넹 매운 거 잘 먹어요…저는 매운라면은 너무너무 좋아해요 ㅋ_ㅋ…

  • antihero14

    저는 책을 잘 읽어요.

    • Seokjin Jin

      Great! 저도 책을 잘 읽고 싶어요. ㅎㅎ

  • JPhang

    저는 케이크를 잘 못 만들어요, 그렇지만 케이크를 잘 벅어요. xD

  • Katherine Traylor

    저는 글을 잘 써지만, 달리기를 잘 못 해요.

    • Seokjin Jin

      잘 써지만 > 잘 쓰지만

  • 나딘

    When you use 하다 verbs it can be placed before 잘? Or after? And then the verbs ending in 다 must be placed after 잘?? Thank you so much!!

    • Ashley Heil

      I think for non-ha da verbs, you put the jal/mot in front of the verb. For example:

      잘 달리다 and for ha-da verbs you do it like this: 노래를 잘 하다 so its like in between the noun part and ha da

  • Jham

    Excuse me… How do you spell the word “Everyone” in Hangul??? :)

    • Seokjin Jin

      여러분 [yeo-reo-bun]

    • Jham

      Thank you! :)))))

  • Michael Chan

    저는노래를못하지만매운거를잘먹어요

  • Andrew T.

    저는 달리기를 잘 해요. 그리고 글씨를 잘 쓰지만, 노래를 잘 못 해요. Love your guy’s lessons, keep up the good work!. 사랑해요! 저도 매운 거 아주 잘 먹어요.

    • Seokjin Jin

      저도 매운 거 좋아하지만, 잘 먹진 못해요. 너무 매운 걸 먹으면 온몸에서 땀이나요. ㅎㅎ

  • Sharon Lam

    what’s the difference between 잘 못 해요 and 잘 못 써요?

    • Sharon Lam

      is 써요 the present tense form of 스다?

    • Seokjin Jin

      스다 > 쓰다
      :)

  • wainorev

    hi, if “글씨를 잘 써요.” have the meaning of “hand-writing is good.” , then does “글씨를 잘 해요.” means the same thing too?

  • Ashley Heil

    저는 요리를 잘 못 해요 그리고 달리기를 잘 못 해요. I am bad at cooking and bad at running.

  • Trang Nguyen

    전 베트남어 글씨를 잘 하자만 한국어 글씨를 잘 못 해요 ㅠㅠ
    Does that sentence sound natural? How can I talk if I don’t want to repeat 글씨 in the second clause?

  • 타얄리

    Hello TTMIK’s! Thank you for this awesome website!
    I have a question about the lesson:
    For Koreans it sounds more natural to have noun before the 잘 part. In this case which one would you use?

    Noun+OMP을+잘+Verb+Ending
    마라톤을 잘 달려요.
    or
    Noun+TMP은+Noun form of a verb+OMP를+잘+Verb+Ending
    마라톤은 달리기를 잘 해요.

    I would tend to chose the first sentence, since it’s easier and there also is a noun in there. But is the second sentence possible this way?

    • 타얄리

      Another question, is
      Noun+잘 할 수 있어요? – Can you do it good?
      as a combination of Lesson 17 and 18 possible?

  • kvnknn

    저는 피아노를 잘해요 근데 노래를잘못애요

    • 애슐리

      해요 * :)

  • Guest

    Are these sentences correct?

    나는 책 읽기를 잘 해요 ” I’m good at reading books”

    난 싸우기를 잘 못해요 “I don’t fight very well”

  • 애슐리

    Are these sentences correct?

    나 듣기를 잘 해요 “I’m good at listenning”

    나는 책 읽기를 잘 해요 ” I’m good at reading books”

    난 싸우기를 잘 못해요 “I don’t fight very well”
    Please someone answer :/

  • Paradise

    저는 노래를 젛아해요 근데 노래를 잘 멋 해요(how can i evoid the repetition ,please?

    • Seokjin Jin

      잘 멋 해요 > 잘 못해요.

    • Paradise

      Ah, 감사합니다! , is it fine to repeat “노래를” twice in one sentence ?