Level 4 Lesson 18 / most, best (superlative) / 최상급, 최고

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In today’s TalkToMeInKorean lesson, we look at how to say “the most + adjective” (using superlatives) in Korean. The basic words you need to know are 가장 and 제일. Find out how they can be used in natural context by listening to the lesson!

You can download a free PDF for this lesson here, or if you want to study with our TalkToMeInKorean textbooks, you can get them here.

  • 불고기 제일 좋아요. Bulgogi is the best!

    파란색 빨간색보다 제일 좋아요. Blue is better than red.

    • 불고기 제일 좋아요. > 불고기가 제일 좋아요.

      파란색 빨간색보다 제일 좋아요. > 파란색이 빨간색보다 더 좋아요.

  • Sherlyn

    안녕하세요~ i am glad that i found ttmik! And i am finally in level four~! It is exactly one month since the last comment! And i have to say that 선생님가 제이 좋아요! ttmik자주 들어요. 정말 감사합니다!

  • starsail

    Thanks for all the lessons, I’ve learned a lot!

    I still don’t quite understand the usage of 최상급 and 최고, though. And I hear those all the time. Are these just slang, a different way of saying 제일 and 가장? Am I missing something?

    • I think you will understand the lesson a lot if you check the pdf file.

      제일 and 가장 is not slang.

      제일 and 가장 are almost the same thing and they can be used interchangeably. 제일 is a sino-Korean word while 가장 is a native Korean word.

  • starsail

    Thanks for explaining 제일 and 가장 but I don’t understand how or if 최상급 and 최고 are used in the same way. They’re listed in the title but don’t seem to come up in the recording or PDF.


    • Greg

      No, you can’t use it exactly in same way. 제일 가장 are adverbs, and 최고 최상 are nouns. So usages are different.
      For example that sentence: 어떤 색깔이 가장 좋아요? 가장 modifies 좋다 and with 최고 you would simply write 어떤 색깔이 최고예요? which color = best?

      and 요즘 가장 인기 있는 가수는 누구예요 = 요즘 최상 가수는 누구예요. 가장 modifies 있다, and 최상 가수 is just so called compound noun.

      Examples 2 and 4 in pdf I don’t see a way to say it with 최고 or 최상, because they both mean “best”, and you need “most”.
      Example 1 can be changed to 이게 최고예요 or 최상이에요.

      Another usage is to say best of something. 여기서 최고의 선생님들이 한국어를 가르쳐요 here the best of teachers are teaching Korean. Here 최고 is possessive (teachers of the best.. a bit opposite order from English).
      or 최고의 최고 선생님들 best of the best teachers. Here it’s again compound noun.
      or 제가 최상의 노력을 해도 잘 안 되었어요. though I did the best of my effort, it didn’t turn out well. Again it’s effort of the best literally, and can write without 의 as compound.

    • starsail

      Thanks Greg! I was really stuck on that because I hear the 최고 so often but I only see the others in written form. Appreciate the explanation! And thanks TTMIK of course for the great lessons^^

  • Cynyee

    thank you for relating 재일 with “jail”.
    now I can remember this term!

  • Andi

    요즘 가장 인기 있는 가수는 싸이예요.

  • britta sheldon

    thank you for the lesson…but, the wrong PDF is showing for this lesson (its the one for level 1 lesson 12). thanks again!

  • jennyB

    Hi. I just saw you change the pdf files and now this lesson appears like level 1 lesson 12. Can you guys change it, please?.

    Thank you 😀

    • Hi JennyB,
      I think that there is no problem. This lesson doesn’t look like Level 1 lesson 12.
      Thanks for your comment. 🙂

  • Della

    저는 PSY를 한국에 가장 인기 것 같아요.

  • Claira

    안녕하세요! 🙂 please correct my sentences.

    이 콘섯트가 제일 좋은 콘섯트 이에요. (This concert is the best concert.)

    이 식당에 제일 맛있는 김밥 있어요. (This restaurant has the most delicious kimbap.)

    가장 좋은 친구를 있어요? (Do you have a best friend?)

    제가 한국 음식 가장 좋아하는 비빔빕 이에요. (My favourite Korean food is Bibimbap.)

    제린이 제일 먼저 말하는 사람 이에요. (Chae-rin is the first person I told.)

    이것 서울에 제일 비싼 호텔 이에요. (This is the most expensive hotel in Seoul.)

    감사합니다! 🙂

    • 콘섯트 > 콘서트

      가장 좋은 친구를 있어요? > 가장 좋은 친구가 있어요? Well, I will rather say like “정말 친한 친구가 있어요?”.

      비빔빕 이에요 > 비빔밥이에요

      제린이 제일 먼저 말하는 사람 이에요 > 제린이 제가 제일 먼저 얘기한 사람이에요.

      이것 > 이곳이

  • 안녕하세요! 레슨들을 주셔서 감사합니다!

    너는 제일 사랑하는 사람 누구야? – Who is the person you love the most?
    제일 자주 읽은 잡지를 뭐예요? – Which is the magazine you read the most often?
    제일 맛있는 먹을 것 김밥이에요. – The most deicous food is sushi.

  • Kevin Han

    지난 주말에는 ‘너의 목소리가 들려’ 다 봤는데 이잰 이 드라마를 제일 좋아해요!!!!!!!!!!
    너무너무 사랑해요!

  • JUN

    제가 제일 좋아하는 색은 빨간색입니다.
    빨간색이 가장 좋아요.
    TTMIK의 웹 사이트는 가장 웹 사이트입니다. ㅎㅎ

  • Dolsanria

    이제는 2014년서, 요즘 제일 인기 있는 가수는 EXO 생각해요.
    It’s the year 2014 now so I think that EXO is the most popular group (singer) nowadays.

    (Please correct me if I’m wrong. 감사합니다!)

  • Whispurr

    제일 재미있는 거는 새 언어를 학습하는 거 예요.

    • Seokjin Jin


    • Whispurr

      감사합니다~ 🙂

    • jannet guiao

      Why is that 새롭다 when followed by vowel becomes 새로운? 새로웠다? Is it also an exception in ㅂ 불규칙?

  • 나하린

    TTMIK 제일 좋아요~~^^
    감사합니다 …

  • Katherine Traylor

    Haha, I actually sort of learned about this ages ago and thought it couldn’t possibly be that easy! English speaker’s bias. : )

  • Francesco Colléter

    제일 첵을 찾할때 제일 서점을 가이요.
    When i’m looking for the best books, i go to the best library.

  • peony

    티티믹 제일 좋아요.^^

  • Eli Leserowitz

    Is there a separate lesson on 최고? this lesson only used 제일, but both words are in the lesson title.

    • Seokjin Jin

      I am sorry. We don’t have the seperate lesson on 최고. However I can correct it if you can write some sentences with 최고.

  • Predrag Bosnic

    TTMIK 제일 좋아요. ^.^

  • 짠나 (Decode)

    TTMK 제일 좋죠. ㅋㅋㅋ

    • JooyeonPark

      Awesome! 🙂

  • César Duarte

    TTMIK는 진짜 제일 좋아요.

  • 하오라

    이 세상에서 제일 좋아하는 여자 ,엄마이에요 ..

  • Declan Mayer

    Is ” 제일” really needed in a sentence with ”먼저”?
    e.g. ”제일 먼저 온 사람이 누구예요?”

    You’re either first, or you’re not. It sounds strange to say ”The most first”.

    • Lucy

      먼저: before (not mean first)

    • Wendy Suwannavong

      I thought that it means “first”.

  • 향기

    TTMIK 선생님들 중에서 제일 좋은 선생님이….누구예요??? 저 없는 것 같은데요??
    모두 다 좋으니까요❤️❤️❤️❤️❤️
    진부해서 죄송합니다 ㅋㅋㅋㅋ

  • Matt

    치타가 가장 빠른 달리는 동물이에요. = The cheetah is the fastest running animal.

    사람들이 TTMIK에서 제일 좋아요. = The people at TTMIK are the best.

    감사합니다 for the lesson.

  • Stevie boy

    Trying to modify a couple of the sentences from the lesson.. to say the same thing differently. And then with number 4 I’m trying to say, “Taking this road can’t be the best way to go.” but I think it’s just a mess :P… 감사합니다~

    1. 제일 좋은 색갈이 뭐예요?
    2. 어느 색갈을 제일 좋아해요?
    3. 누가 제일 먼저 왔어요?
    4. 이 길로 제일 가는 법정일 리가 없어요.

  • Asha

    요즘 제일 인기있는 가수는 규현 오빠 에요~~ 전 모든 슈퍼주니어 그리고 동방신기 들 제일 인기는 가수는 생각해요 🙂

  • puppy_jjong

    I’m trying to make more complicated sentences now, please point out anything that’s wrong with this 😛

    제일 인기 있는 샤이니 멤버는 누구예요? = Who is the most popular SHINee member?

    모든 팬들 사이에서 제일 인기 있는 멤버 모르는데, 저는 종현 씨랑 태민 씨 제일 좋아해요. = I don’t know who is the most popular member among all the fans, but as for me Jonghyun and Taemin are my favourites.

    어떤 샤이니 노래는 가장 좋아요? = Which is your favourite SHINee song?

    힘들어요…루시퍼가 정말 좋은 노래예요. = It’s hard…Lucifer is a really good song.

    How would I say “I love Taemin’s hair in the music video”? 감사합니다 ^.^

  • Sanjeeda Masroor

    1)I will give this present to the person who drank the milk first
    – 우유를 제일 먼저 마싰는 사람한테 이 선물 줄 거예요

    2) Where is the nearest library?
    – 예기에 제일 가까은 도서관은 어디에요

    3) Minho likes chicken the most.
    – 민호 씬 치킨을 제일 좋아헤요

  • Saemi

    한국어 배우고 싶으면 TTMIK에서 제일 재미있어요. 다른 데는 재미 진짜 없어죠! 감사합니다 선생님들 ^^

  • Dania Freih

    제일 좋아하는 드라마는 뭐예요?
    What’s your favourite drama?
    서울에서 제일 좋은 식당이 뭐예요?
    What’s the best restaurant in Seoul?
    전 가장 재미있는 책은 해리포터예요.
    For me, the most interesting book is Harry Potter.

  • Peter

    어떤 한국음식을 외국인이 제일 좋아하는 것 같아요?
    Which Korean food do you think foreigners like the most?

    제일 인기 있는 가수가 정말 제일 좋아요?
    Is the most popular singer really the best one?

  • Matt

    The Workbook dictation, Track 36, is 가장 재밌게 본 한국 드가마는 뭐예요? I figured out the gist of it though it was translated as “What is your favorite Korean drama?” and I had it as “What is the most interesting Korean drama?” But I had some trouble because I would have used 재미있는 instead of 재밌게 본. Would I have been wrong? Have we covered using 게 as a suffix?